มรดกโลก

Great Barrier Reef มรดกโลกของออสเตรเลีย คุณเผชิญปัญหาอะไรบ้าง?

Great Barrier Reef ยังไม่รวมอยู่ในรายการมรดกโลกขององค์การยูเนสโก “ตกอยู่ในอันตราย” หลังรัฐบาลออสเตรเลียพยายามเกลี้ยกล่อมให้เกิดขึ้น รายงานจากองค์การการศึกษา วิทยาศาสตร์ และวัฒนธรรมแห่งสหประชาชาติ (UNESCO) ระบุว่า มีการดำเนินการไม่เพียงพอในการปกป้องแนวปะการังจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศโลก หรือควบคุมคุณภาพน้ำให้ได้ตามเป้าหมาย แต่คณะกรรมการมรดกโลกขององค์การยูเนสโกได้ตัดสินใจให้เวลากับออสเตรเลียมากขึ้น

ออสเตรเลียระบุว่าให้คำมั่นว่าจะมอบเงินกว่า 3 พันล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย (ประมาณ 727 พันล้านบาท) เพื่อฟื้นฟูแนวปะการัง แนวปะการังเกรทแบริเออร์รีฟ ซึ่งเป็นหนึ่งในสิ่งมหัศจรรย์ทางธรรมชาติของโลก เป็นหนึ่งในสถานที่ท่องเที่ยวยอดนิยมของออสเตรเลีย แต่การฟอกขาวของปะการังและปัญหาอื่นๆ ได้สร้างความหายนะให้กับแนวปะการังขนาดใหญ่แห่งนี้อย่างรวดเร็ว

แนวปะการังนี้มีความพิเศษอย่างไร

แนวปะการัง แนวปะการังเกรทแบริเออร์รีฟ ได้รับการขึ้นทะเบียนเป็นมรดกโลกมาเป็นเวลา 40 ปี เนื่องจากมี “ความสำคัญทางธรรมชาติและทางวิทยาศาสตร์อย่างมาก” ครอบคลุมพื้นที่กว่า 2,300 กิโลเมตรตามแนวชายฝั่งตะวันออกเฉียงเหนือของออสเตรเลีย ประกอบด้วยแนวปะการังประมาณ 3,000 แนวปะการัง

นอกจากนี้ยังเป็นหนึ่งในระบบนิเวศที่มีความหลากหลายทางชีวภาพมากที่สุดในโลก เต็มไปด้วยพืชและสัตว์ทะเลหลายชนิดที่อาศัยอยู่ในโครงสร้างปะการังที่แตกต่างกัน เป็นเวลาหลายทศวรรษที่นักวิทยาศาสตร์รู้สึกทึ่งในความหลากหลายและความงามของแนวปะการังนี้ ปะการังมากกว่า 400 สายพันธุ์อาศัยอยู่ที่นี่ ปลาประมาณ 1,500 สายพันธุ์ และสัตว์ใกล้สูญพันธุ์หลายชนิด เช่น เต่าเขียวยักษ์ โครงสร้างทางทะเลของแนวปะการังยังปกป้องชายฝั่งจากคลื่นขนาดใหญ่และพายุอีกด้วย

ทำไมถึงมีความเสี่ยง?

ภาวะโลกร้อนได้สูญเสียแนวปะการังไปครึ่งหนึ่งตั้งแต่ปี 2538 โดยเฉพาะปะการังชนิดที่มีขนาดใหญ่และมีกิ่งก้าน ซึ่งเป็นที่อยู่อาศัยของสัตว์ทะเลจำนวนมากได้รับความเสียหายมากมาย โพลิปปะการังซึ่งเป็นเนื้อเยื่อสำคัญของปะการังชนิดนี้ มีความไวต่ออุณหภูมิของน้ำทะเลมาก พวกมันอาจตายได้ถ้าทะเลร้อนเกินไป เพียง 5 ปีที่ผ่านมา แนวปะการังแห่งนี้ต้องเผชิญกับการฟอกขาวครั้งใหญ่ถึง 3 ครั้ง

การฟอกสีเกิดขึ้นเมื่อปะการังเครียดขับสาหร่ายที่อาศัยอยู่ในปะการังและช่วยให้ปะการังมีสีสันและสดใส ทำให้ปะการังกลายเป็นสีขาว กระบวนการนี้เรียกว่าการฟอกขาว การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมีส่วนทำให้เกิดการกัดเซาะของแนวปะการังและการทำให้เป็นกรดในมหาสมุทร

หากน้ำทะเลที่เย็นกว่าไหลย้อนกลับ เป็นไปได้ว่าแนวปะการังจะกลับมาด้วย การฟื้นตัวอาจใช้เวลาอย่างน้อย 10-15 ปี แต่นักวิทยาศาสตร์เตือนว่า แนวปะการังเกรทแบริเออร์รีฟ ใกล้จะถล่ม การศึกษาหนึ่งพบว่า หลังจากการฟอกสีปะการังในปี 2559 และ 2560 ปะการังที่โตเต็มที่ไม่เพียงพอที่จะช่วยฟื้นฟูพื้นที่ที่ได้รับผลกระทบรุนแรงที่สุด

ในปี 2019 ออสเตรเลียได้ปรับลดแนวโน้มการฟื้นตัวในระยะยาวของแนวปะการังเป็น “แย่มาก” หน่วยงานอุทยานทางทะเล แนวปะการังเกรทแบริเออร์รีฟ กล่าวว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยังคงเป็นความเสี่ยงที่ยิ่งใหญ่ที่สุด

มีภัยคุกคามอะไรอีกบ้าง?

กิจกรรมของมนุษย์ เช่น การพัฒนาตามแนวชายฝั่งและมลภาวะจากการเกษตร ก็มีผลกระทบต่อแนวปะการังมานานหลายปีเช่นกัน กากตะกอน ไนโตรเจน และยาฆ่าแมลงจากพื้นที่เพาะปลูกใกล้เคียงไหลลงสู่แนวปะการัง ทำให้คุณภาพน้ำเสื่อมโทรมและทำให้สาหร่ายขยายตัว การทำประมงผิดกฎหมายเป็นอีกปัญหาหนึ่ง และแม้แต่นักท่องเที่ยวเองก็สร้างความเสียหายให้กับปะการังในขณะเดินทางด้วย

Crown of Thorns เป็นดาวนักล่าตามธรรมชาติของปะการัง กลายเป็นปัญหาใหญ่เช่นกัน เมื่อสิ่งมีชีวิตใต้ท้องทะเลลดลง มงกุฎแห่งหนาม ดวงดาวก็เติบโตขึ้นเรื่อย ๆ ปลาดาวเพียงตัวเดียวอาจทำให้พื้นที่ขนาดใหญ่ของปะการังหายไปได้

ได้ทำอะไรเพื่อปกป้องแนวปะการังนี้?

หลังจากการฟอกสีปะการังในปี 2559 และ 2560 รัฐบาลออสเตรเลียได้ให้คำมั่นว่าจะให้ความช่วยเหลือเป็นมูลค่า 500 ล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย มาตรการรวมถึงความพยายามที่จะกำจัดดาวมงกุฎหนามและจ่ายเกษตรกรเพื่อลดการปล่อยน้ำเพื่อการเกษตรลงสู่ทะเล แต่บรรดาผู้ไม่เห็นด้วยกล่าวว่ามาตรการเหล่านี้ไม่ได้ช่วยแก้ไขปัญหาสภาพภูมิอากาศโลก ซึ่งเป็นภัยคุกคามหลัก

จำเป็นต้องทำอย่างไร?

ผู้เชี่ยวชาญเตือนว่า วิธีเดียวที่จะอนุรักษ์แนวปะการังคือการเร่งลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก องค์การสหประชาชาติระบุว่า แม้อุณหภูมิโลกจะสูงขึ้นเพียง 1.5 องศาเซลเซียส แต่ปะการังประมาณ 90% ของโลกก็จะยังตาย อุณหภูมิโลกสูงขึ้นประมาณ 1 องศาเซลเซียสตั้งแต่ช่วงก่อนยุคอุตสาหกรรม

  • แนวปะการังเกรทแบริเออร์รีฟ ถูกคุกคามจากภาวะโลกร้อน
  • สองในสามของแนวปะการังเกรทแบริเออร์รีฟ ถูกฟอกขาว
  • การผสมเทียมปะการังเพื่อชีวิตแนวปะการังเกรทแบริเออร์รีฟ

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่ามนุษย์ต้องหยุดใช้เชื้อเพลิงฟอสซิล แม้ว่าออสเตรเลียจะระบุว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นปัญหาระดับโลก แต่ผู้ไม่เห็นด้วยกล่าวว่ารัฐบาลออสเตรเลียยังไม่เร่งดำเนินการ

ในฐานะที่เป็นหนึ่งในประเทศผู้ส่งออกเชื้อเพลิงฟอสซิลที่ใหญ่ที่สุดในโลก ออสเตรเลียยังคงสนับสนุนการใช้ถ่านหิน ก๊าซ และน้ำมัน โดยชักชวนยูเนสโกให้จัดกลุ่มแนวปะการังดังกล่าว “ตกอยู่ในอันตราย”ควีนส์แลนด์ซึ่งเป็นที่ตั้งของแนวปะการังแห่งนี้ เป็นอุตสาหกรรมถ่านหินที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลก ออสเตรเลียให้คำมั่นว่าจะลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกลงร้อยละ 26 จากระดับปี 2548 ภายในปี 2573

แต่องค์การสหประชาชาติระบุว่าออสเตรเลียยังห่างไกลจากเป้าหมายดังกล่าว จนถึงตอนนี้ ออสเตรเลียยังไม่ได้สัญญาว่าจะลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกให้เหลือศูนย์ภายในปี 2050 แม้ว่าสหรัฐฯ สหราชอาณาจักร และหลายประเทศในเอเชียและยุโรปจะตกลงกันแล้ว

ก่อนหน้า : เปิดประวัติ เปตรา เมืองโบราณที่แกะสลักด้วยหินลึกลับในหุบเขา Wadi Musa